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 Le bâillement, du réflexe à la pathologie
Le bâillement : de l'éthologie à la médecine clinique
Le bâillement : phylogenèse, éthologie, nosogénie
 Le bâillement : un comportement universel
La parakinésie brachiale oscitante
Yawning: its cycle, its role
Warum gähnen wir ?
Fetal yawning assessed by 3D and 4D sonography
Le bâillement foetal
Le bâillement, du réflexe à la pathologie
Le bâillement : de l'éthologie à la médecine clinique
Le bâillement : phylogenèse, éthologie, nosogénie
 Le bâillement : un comportement universel
La parakinésie brachiale oscitante
Yawning: its cycle, its role
Warum gähnen wir ?
Fetal yawning assessed by 3D and 4D sonography
Le bâillement foetal
 Encephalitis lethargica
von Economo C
Wien Kin Wschr
1917; 30; 581-5
Encephalitis lethargica.
Its sequelae and treatment
von Economo C
Translated by KO Newman
London: Oxford University Press
Influenza RNA not detected in archival brain tissues from acute encephalitis lethargica cases or in postencephalitic Parkinson cases
McCall S, Henry JM, Reid AH, Taubenberger JK
J Neuropathol Exp Neurol.
2001; 60; 11; 1121-2
Lack of detection of influenza genes in archived formalin-fixed, paraffin wax-embedded brain samples of encephalitis lethargica patients from 1916 to 1920
Lo KC, Geddes JF, Daniels RS
Virchows Arch
2003; 442; 6; 591-6
Neuropsychiatric interpretations of postencephalitic movement disorders
Ward CD
Mov Disord
2003; 18; 6; 623-30

 mise à jour du
16 juillet 2015
 cinquante ans sommeil
Encephalitis lethargica
Encéphalite léthargique
von economovon.economo
Baron Constantin Von Economo



In April 1917, Dr Constantin von Economo presented his clinical and pathologic findings of a new disease, soon to be part of a worldwide epidemic, before the Vienna Psychiatric Society. He named it encephalitis lethargica. After years of careful observation, he collected and analyzed thousands of cases and classified them into 3 clinical syndromes: somnolent-ophthalmoplegic, hyperkinetic, and amyostatic-akinetic forms. He described the now legendary postencephalitic Parkinsonism, noting that symptoms could emerge years after the original infection, often without signs of prodromal "flu." He emphasized the neuropathologic findings: inflammatory changes in the tegmentum of the midbrain accounting for the sleep disturbance and ocular signs. After encountering sporadic cases following the epidemic, he concluded that the somnolent-ophthalmoplegic syndrome was the primary expression of encephalitis lethargica. These articles outlines the observations and conclusions of Dr von Economo during and after the epidemic through seminal quotations primarily from his published works, as well as from more recent reports.
The disease first appeared in Romania in 1915 and raged globally until 1927. (LF. Haas). It's seem possible that the loss of hypocretin's neurons and/or melatonin's neurons explain this symptomatology. An Encephalitis-lethargica-like syndrome is still prevalent and this syndrome may be secondary to autoimmunity against deep grey matter neurons.
 parkinsonism and yawning
Encéphalite léthargique
Entre 1917 et 1925, toute l'Europe est atteinte par l'épidémie de cette encéphalite léthargique qu'identifia alors C.von Economo (1876-1931). Elle était liée à des destructions neuronales apparaissant aujourd'hui d'origine autoimmune, le virus de la grippe n'étant plus considéré actuellement comme facteur inducteur. Les lésions sous-corticales et mésodiencéphaliques déterminaient des troubles aigus, souvent mortels, mais aussi, chez ceux qui en réchappaient, toute une série de perturbations chroniques, telles que des altérations graves de l'humeur, des manifestations dépressives ou délirantes, des mouvements anormaux (comme dans les observations rapportées ici : bâillements) à type de crises occulogyres, de parkinsonisme etc... L'unité du processus morbide et la relative constance du siège des lésions contrastaient avec le polymorphisme des manifestations cliniques, de telle sorte que certains en venaient alors à mettre en doute la réalité effective. Les découvertes contemporaines confirment le bien-fondé des hypothèses formulées par von Economo. L'atteinte auto-immune des ganglions de la base et de l'hypothalamus entrainait, entre autres, la raréfaction des neurones à hypocrétine, et donc tarissait, de façon transitoire ou mortelle, la sécrétion d'un des neuromédiateurs responsables de l'éveil. D'autres structures pouvaient aussi être lésées, inhibant les sécrétions de mélatonine et expliquant ainsi les inversions de rythme nycthéméral, mimant le syndrome génétique de Smith-Magenis.
Mode d'apparition des troubles de l'encéphalite léthargique G Levi 1922
Discussion sur l'étiologie d'un tic survenu quinze mois après une encéphalite léthargique atypique. de Saussure. 1923
En 2004
Encephalitis lethargica: part of a spectrum of post-streptococcal autoimmune diseases?
A Vincent (editorial)
Brain 2004;127(1):2-3
Encephalitis lethargica syndrome: 20 new cases and evidence of basal ganglia autoimmunity
RC Dale, AJ Church, RA Surtees, AJ Lees, JE Adcock, B Harding, BG Neville, G Giovannoni
Brain 2004; 127;1:21-33
Since the 1916-1927 epidemic, only sporadic cases have been described. Pathological studies revealed an encephalitis of the midbrain and basal ganglia, with lymphocyte (predominantly plasma cell) infiltration. Recent examination of archived EL brain material has failed to demonstrate influenza RNA, adding to the evidence that EL was not an invasive influenza encephalitis. By contrast, the findings of intrathecal oligoclonal bands (OCB) and beneficial effects of steroid treatments have provoked the hypothesis that EL may be immune-mediated. We have recently seen 20 patients with a similar EL phenotype, 55% of whom had a preceding pharyngitis. The patients had remarkable similarity to the historical descriptions of EL: sleep disorder (somnolence, sleep inversion or insomnia), lethargy, parkinsonism, dyskinesias and neuropsychiatric symptoms. CSF examination commonly showed elevated protein and OCB (75 and 69% respectively). Investigation found no evidence of viral encephalitis or other recognized causes of rapid-onset parkinsonism. We investigated the possibility that this phenotype could be a postinfectious autoimmune CNS disorder, and therefore similar to Sydenham's chorea. Anti-streptolysin-O titres were elevated in 65% of patients. Furthermore, western immunoblotting showed that 95% of EL patients had autoantibodies reactive against human basal ganglia antigens.....It is perhaps regrettable that no measurement of Hypocretin (LCR) or Melatonin stay in this study.
Case example 2
A 15-year-old boy presented with an acute personality change 10 days after an upper respiratory tract infection. He became extremely anxious and worried about his safety. One week later he had an oculogyric crisis and developed upper-limb resting tremor and bradykinesia. This was followed by extreme daytime somnolence, lethargy and intractable hiccough. On examination, he would fall asleep if not stimulated and yawned continuously. Pupillary responses were poorly reactive to light and accommodation....continuation.
Encephalitis lethargica: lessons for contemporary neuropsychiatry SR Cheyette and JL Cummings J Neuropsychiatry Clin Neurosci 1995; 7; 125-134
Encephalitis lethargica (von Economo's encephalitis), pandemic from 1917 to 1926, opened a window on the study of behavioral consequences of infection-induced subcortical disorder. Widely varying acute manifestations included extrapyramidal disorders, myoclonus, eye movement disorders, paralyses, delirium, mood changes, inverted diurnal rhythms, and catatonia. Major pathological changes involved the substantia nigra, globus pallidus, and hypothalamus. A symptom-free recovery period was often followed by postencephalitic disturbances, typically parkinsonism in adults and conduct disorder in children. Occurrence of depression, mania, obsessive-compulsive disorder, and hyperactivity in post-encephalitic patients anticipated current concepts of the role of the basal ganglia in mood, personality, and obsessional syndromes. Observations of deferred onset and "tardy" hyperkinesias presaged current theories of the pathophysiology of tardive dyskinesia.
Encephalitis lethargica. A report of four recent cases RS Howard and AJ Lees Brain 1987; 110; 1; 19-33
Four patients are described with an encephalitic illness identical to that described by von Economo. Electroencephalographic, evoked potential and autopsy data suggest that involvement of the cerebral cortex is more extensive than has been generally recognized. Serological tests and viral cultures failed to reveal the infectious agent but the presence of oligoclonal IgG banding in the cerebrospinal fluid in 3 of the patients during the acute phase of the illness would be in keeping with a viral aetiology.
Cinquante ans de sommeil
Oliver Sacks
Edition française 1987 le Seuil
Cas n°4 Robert O
«il jouit d'une santé excellente jusqu'à dix-sept ans, âge auquel il contracta une encéphalite léthargique de type soporeux compliquée d'une grippe, qui le plongea dans un état de somnolence (non stuporeuse) durant six mois. Sitôt après s'être rétabli de cet accès initial, il constata qu'il souffrait de troubles du sommeil et de l'humeur, et de certains désordres psychiques.
Entre 1922 et 1930, son problème majeur fut sans doute l'inversion de son rythme de sommeil : il avait tendance à avoir extrêmement sommeil et à tomber dans une sorte de torpeur le jour, et à être, la nuit, très énervé et insomniaque. Il fut également sujet à de soudains accès de bâillements, à de la narcolepsie, à des accès de somnambulisme et de somniloquisme, à des paralysies se déclarant pendant le sommeil et à des cauchemars.»
cinquante ans sommeil
Si cette épidémie récidivait actuellement, comment s'adapteraient les services d'urgence ?

M. Baron Constantin von Economo and encephalitis lethargica
JM Pearce
Fou rire syncopal et bâillements au cours de l'encéphalite épidémique
Dr Sicard et Paraff 1921
L'encéphalite épidémique J Lhermitte 1922
Postencephalitic respiratory disorders, phenomology. Jelliffe SE 1927
Postencephalitic respiratory disorders case report. Jelliffe SE 1927
Mouvements involontaires de la face et de la tête, à allure de spasmes rythmiques, survenant chez un malade atteint d'encéphalite léthargique
Crouzon et Ducas 1928
Les séquelles de l'encéphalite épidémique
G Guillain, P Mollaret 1932
Baron Constantin von Economo1876 - 1931
En 2004 Encephalitis lethargica syndrome: 20 new cases and evidence of basal ganglia autoimmunity

Sleep as a problem of localisation von Economo 1930 - pdf